22 septiembre, 2018

Brexit: a cry from the Irish border






Brexit: un lamento desde la frontera irlandesa.


"Jacob Rees-Mogg: tienes razón. No necesitas visitar la frontera... necesitas haber vivido aquí."


Belfast-born actor Stephen Rea explores the real impact of Brexit and the uncertainty of the future of the Irish border 
in a short film written by Clare Dwyer Hogg.





20 septiembre, 2018

La huelga en prisiones de Estados Unidos nos lleva al corazón oscuro del capitalismo (I/II)



el miliciano 19/9/2018

El trabajo en prisión es una industria que mueve miles de millones de dólares, y los beneficiarios de este trabajo esclavo incluyen algunas de las empresas más grandes y más conocidas. En Estados Unidos, cientos de corporaciones y empresa explotan el trabajo en prisión.

Hace un año se produjo la mayor huelga laboral en la historia de las prisiones de los Estados Unidos. Más de 24,000 reclusos de 29 prisiones, repartidas en doce estados, protestaron contra la explotación y condiciones inhumanas. Fue programada para conmemorar el aniversario del levantamiento de la prisión de Attica hace 46 años sobre las demandas y derechos de los presos y de mejores condiciones de vida. Los prisioneros de Ática se amotinaron y tomaron el control de la prisión, tomando como rehenes a 42 miembros del personal. Cuando terminó el levantamiento, al menos 43 personas habían muerto, incluidos diez funcionarios de prisiones y 33 reclusos.

Un año después, otra gran huelga se extiende por las prisiones de los Estados Unidos y Canadá. La huelga comenzó el 21 de agosto y durará un total de 19 días. Naturalmente, ha sido objeto de un apagón mediático por parte de los principales medios de comunicación de EE. UU. y es difícil obtener información confiable sobre el progreso de la huelga.

Los grupos de defensa de la reforma penitenciaria que trabajan con los organizadores de la huelga informaron que se habían confirmado las protestas en tres estados, y que surgieron informes no confirmados de Florida, Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte, así como del estado de Washington y hasta Nueva Escocia en Canadá.

Una de las intenciones de los prisioneros en la disputa actual es llamar la atención del público sobre la avalancha de muertes bajo custodia, que en algunos estados ha alcanzado proporciones epidémicas. En Mississippi, 10 reclusos han muerto en sus celdas solo en las últimas tres semanas, sin una indicación firme de la causa de sus muertes.

Además de la preocupación por muertes inexplicables de presos, los huelguistas, liderados por una red de activistas encarcelados que se autodenominan Jailhouse Lawyers Speak, han presentado un conjunto de 10 demandas para reformar el sistema penal de los EE. UU., reivindicando más inversiones en servicios de rehabilitación y un mejor tratamiento médico para los presos mentalmente enfermos. En lo alto de la lista, está el fin del trabajo forzado o mal pagado, que los huelguistas entienden como una clara forma de esclavitud moderna.

Entre las tácticas principales que se están desplegando en la huelga están una negativa a trabajar, un boicot a las compras en los economatos de la prisión, sentadas y huelgas de hambre. 



Llenar las cárceles

En 2016 había 2,29 millones de personas en las prisiones de los Estados Unidos, lo que equivale a 716 por cada 100.000 de la población. Esta es una de las tasas más altas de encarcelamiento en el mundo. (En Inglaterra y Gales, el número equivalente es 144 por 100 000 de la población.) La gran mayoría de los presos en los Estados Unidos son de clase trabajadora, y un número desproporcionado de ellos son afroamericanos e hispanos. En estados como Virginia y Oklahoma, uno de cada 15 hombres afroamericanos es encarcelado. Esto no es accidental, ya que estos grupos provienen predominantemente de algunas de las partes más pobres de los pueblos y ciudades de los EE. UU. Tampoco es accidental que la burguesía estadounidense haya estado atacando deliberadamente a estos grupos al dictarles sentencias draconianas para llenar las cárceles. Esta política se aceleró en 1994 con la introducción de la "ley de los tres ataques". Estas leyes requieren que una persona sea culpable de cometer un delito grave y otras dos condenas anteriores para cumplir una condena a cadena perpetua obligatoria en prisión. En California, estas condenas incluso pueden ser menores y un prisionero es condenado de por vida.

De esta manera, EE. UU. Ha podido llenar fácilmente sus prisiones con mano de obra barata y mantenerlos llenos. Por ejemplo, de 1982 a 2000, la población carcelaria de California aumentó 500%. Para acomodar este crecimiento poblacional, el estado de California construyó 23 nuevas prisiones a un costo de $ 280 millones a $ 350 millones cada una. California no es en absoluto única en mostrar un crecimiento tan fenomenal en las prisiones y las poblaciones carcelarias. Si bien las prisiones de California son públicas y están financiadas por el Departamento de Obras Públicas y son operadas por el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California; muchos otros estados alientan la construcción de prisiones privadas. Nuevo México encarcela a más del 40% de su población carcelaria en instalaciones privadas. Las prisiones privadas en Estados Unidos encarcelaron a 128,063 personas en 2016, lo que representa el 8.5% del total de la población carcelaria estatal y federal. Desde 2000, el número de presos en prisiones privadas ha aumentado en un 47%.

El Congreso de los Estados Unidos, influenciado por un enorme cabildeo corporativo, promulgó el Programa de Certificación para la Mejora de la Industria Penitenciaria en 1979, que permitió a las empresas estadounidenses utilizar el trabajo penitenciario. Junto con el aumento drástico en la población carcelaria durante este período, y particularmente después de 1994, las ganancias para las empresas participantes y los ingresos para el gobierno y sus contratistas privados se dispararon. La Oficina Federal de Prisiones ahora tiene un programa llamado Industrias Penitenciarias Federales (UNICOR) que paga a los presos menos de un dólar por hora. El programa generó $ 500 millones en ventas en 2016, y se transfirió muy poco de ese efectivo a los trabajadores penitenciarios. El programa de trabajo penitenciario de California produjo unos $ 232 millones en ventas en 2017. El trabajo penitenciario en los EE. UU. Se conoce como insourcing. Conforme al Crédito Tributario por Oportunidad de Trabajo (WOTC), los empleadores reciben un crédito tributario de $ 2,400 por cada recluso liberado por trabajo que empleen como recompensa por la contratación de "grupos meta arriesgados".


Tus marcas favoritas

El trabajo en prisión es una industria de miles de millones de dólares, y los beneficiarios corporativos de este trabajo esclavo incluyen algunas de las corporaciones más grandes y las más conocidas. Hay literalmente cientos de corporaciones y empresas que explotan el trabajo en prisión. Según el Left Business Observer, la industria federal de prisiones produce el 100% de todos los cascos militares, suministros de guerra y otros equipos.

Los trabajadores penitenciarios suministran el 98% de todo el mercado para los servicios de montaje de equipos; 93% de pinturas y pinceles; 92% del ensamblaje de la estufa; 46% de armadura corporal; 36% de los electrodomésticos; 30% de auriculares / micrófonos / altavoces; y el 21% de los muebles de oficina. Partes de aviones, suministros médicos y mucho más: los presos incluso están criando perros guía para personas ciegas. Mientras que los trabajadores penitenciarios generan grandes cantidades de plusvalor, solo reciben entre 90 centavos y $ 4 al día, dependiendo de la fábrica carcelaria en la que están encarcelados. El salario mínimo federal actual es de $ 7.25 por hora, lo que significa que el trabajo penitenciario se paga entre 1/15 y 1/65 del salario mínimo. A continuación, presentamos una reseña de algunas de las mayores corporaciones estadounidenses que se aprovechan de esto:

UNICOR administra 83 fábricas y más de 12,000 trabajadores de prisiones que ganan tan solo 23 centavos por hora trabajando en centros de llamadas, fabricando artículos como armaduras militares. En 2013, los presos federales hicieron uniformes militares por un valor de $ 100 millones. UNICOR también ha proporcionado mano de obra penitenciaria en el pasado para producir piezas de misiles Patriot para los contratistas de defensa Raytheon y Lockheed Martin, y partes para otros como Boeing y General Dynamics.

Desde 2011, Whole Foods se ha beneficiado del trabajo forzado. Esta compañía, adquirida por Amazon en 2016, compra comida de Haystack Mountain Goat Dairy y Quixotic Farming, dos vendedores privados que utilizan mano de obra barata en las prisiones para criar peces, producir leche y criar cabras.

Walmart , uno de los minoristas más grandes de los EE. UU. Utiliza a presos con fines de fabricación. La empresa "contrata" a reclusos para que limpien los productos de los códigos de barras de UPC para que los productos puedan revenderse. La compañía ha comprado productos de granjas, donde las mujeres presas se enfrentan a malas condiciones de trabajo, atención médica inadecuada y salarios muy bajos. Y Starbucks usa mano de obra para reducir los costos también. El subcontratista de Starbucks, Signature Packaging Solutions, contrató a prisioneros del estado de Washington para empaquetar cafés festivos.

McDonald's usa mano de obra carcelaria para producir alimentos congelados y procesar carne para empanadas. Los trabajadores que tiran hamburguesas y fríen papas fritas por el salario mínimo en los restaurantes de McDonald's usan uniformes fabricados por trabajadores de prisiones. Los presos también procesan pan, leche y productos de pollo para McDonald's. La rival de McDonald's, Wendy's, también ha sido identificada como dependiente del trabajo penitenciario para reducir el costo de sus operaciones.

Sprint , la compañía de telecomunicaciones utiliza prisioneros para proporcionar servicios de telecomunicaciones usándolos en centros de llamadas y Verizon , otra compañía de telecomunicaciones, hace lo mismo. Mientras que American Airlines y la compañía de alquiler de automóviles Avis usan reclusos para tomar reservas.

Victoria's Secret usa mano de obra para reducir los costos de producción. En Carolina del Sur, las presas fueron utilizadas para coser productos. Según los informes, los trabajadores de la prisión también han sido utilizados para reemplazar las etiquetas "hechas en" con las etiquetas "Made in USA". Mientras tanto, Kmart y JC Penney venden jeans fabricados por presos en las prisiones de Tennessee.

Parte de las inversiones de pensiones y de otro tipo del público de los Estados Unidos son invertidas por Fidelity Investments en el trabajo penitenciario o en otras operaciones relacionadas con el complejo industrial penitenciario. La empresa de inversión financia el Consejo de Intercambio Legislativo Estadounidense (ALEC), que ha creado leyes que autorizan y aumentan el uso de presos en la industria manufacturera.
(continuará...)

_________________________________________




Extraído del documental: Los ricos, los pobres y la basura

19 septiembre, 2018

Sobrevivir gracias a la muerte - Pascual Serrano

Borrell dice que las bombas que se enviarán a Arabia Saudí son de precisión y no producen efectos colaterales


cuartopoder -16/09/2018

Finalmente el Ministerio de Defensa ha autorizado el envío a Arabia Saudí del cargamento de 400 bombas de precisión láser paralizado por Margarita Robles la pasada semana. El gobierno saudí amenazó con suspender a su vez la compra a España de cinco corbetas por valor de 1.813 millones de euros, de llevarse a cabo la suspensión de contrato anunciada por la ministra. Este contrato, según la empresa pública encargada de la construcción, Navantia, generaría cerca de 6.000 puestos de trabajos, entre directos e indirectos. El asunto ha provocado un interesante debate entre intereses y valores enfrentados. Por un lado, trabajadores que veían peligrar sus empleos y que se vieron apoyados por diferentes políticos, especialmente por el alcalde de Cádiz, José María González, Kichi, quien afirmó: “el contrato (de Navantia con Arabia Suadí) me parece necesario. Significa trabajo y nosotros somos constructores de barcos, lo hemos hecho desde la época de los fenicios. En Arabia Saudí los derechos humanos no son respetados y estoy en contra de eso, pero mientras, ¿qué comemos? Hoy en día soy alcalde de esta ciudad y la responsabilidad es mirar por el interés de sus vecinos y la construcción de los barcos no va a acabar con la guerra en Yemen. Si no los hacemos nosotros, los harán otros”.

Expuesto lo anterior debemos de contemplar algunos datos necesarios para comprender la situación.

El 25 de marzo de 2015, una coalición internacional dirigida por Arabia Saudí atacó desde el aire a las milicias de los hutíes en Yemen, uno de los países más pobres de Oriente Medio. Era el inicio de la guerra que, desde entonces, golpea a la población del país árabe. Los saudís quieren derrocar a los rebeldes hutíes, de religión chiíta, que llegaron al poder de Yemen a principios de 2015. A diferencia del gobierno anterior de Yemen, el gobierno hutí se alinearía con Irán, Rusia o China, algo intolerable para Arabia Saudí y Estados Unidos. Por ello, en 2015, armas valoradas en casi 546 millones de euros salieron de las fronteras españolas con destino a Arabia Saudí, un 46% más que en 2014.

El mismo año en que comenzó la guerra de Yemen, el Gobierno del Partido Popular autorizó contratos para vender, durante los años siguientes, armamento valorado en 584 millones de euros a esta monarquía del Golfo. Entre los tipos de armas que España permitió exportar al país saudí había rifles, obuses, municiones, torpedos, misiles. Entre ellas estaban las 400 bombas de precisión láser cuya venta se planteó frenar por el Ejecutivo de Sánchez ante el riesgo de que pudieran utilizarse para bombardear Yemen. Las bombas que vamos a vender a Arabia Saudí son similares a las que en 2015, les vendió la Administración de Obama: 4.000 bombas GBU-12 Paveway II. Trump, por su parte, prometió vender 104.000 bombas guiadas a los saudíes.

Uno de los motivos por los que el Gobierno de Pedro Sánchez anunció que revisaría las condiciones de venta de armamento español a los países de la coalición fue que, pocos días antes de esa decisión, el 9 de agosto de 2018, un proyectil lanzado por la coalición liderada por Arabia Saudí cayó sobre un grupo de niños que viajaba en autobús escolar al norte de Yemen. Al menos 40 menores murieron en el ataque.

Amnistía Internacional ha documentado más de 36 bombardeos que “podrían constituir” violaciones y crímenes en virtud del derecho internacional. Las bodas, funerales, los mercados y los centros médicos son algunos de los objetivos de los bombardeos de la coalición liderada por Arabia Saudí en Yemen. El 23 de abril la aviación saudí bombardeó la celebración de una boda en la provincia yemení de Haya, 33 personas fallecieron y 41 resultaron heridas a causa del ataque, cuyo objetivo fueron las tiendas de invitados. Una imagen difundida por medios locales permitió identificar el origen de la munición utilizada en el ataque. Se trataba de los restos de una bomba guiada por láser GBU-12 Paveway II, fabricada por la empresa norteamericana Raytheon. Estos son ejemplos de la “utilidad” y “eficacia” de las bombas que venderemos a Arabia Saudí.

Desde el inicio del conflicto, según datos de Naciones Unidas, 6.660 civiles han muerto y 10.563 han resultado heridos, aunque “la cifra real es probablemente significativamente más alta”, reiteran los expertos. Las fuerzas saudíes también han cometido “tratos crueles y tortura, actos denigrantes, violaciones y al reclutamiento de niños menores de 15 años o haberlos utilizado como parte activa en las hostilidades”, según la ONU. Un total de 2,3 millones se han desplazado internamente a causa de la violencia.

En cuanto a las corbetas que estamos fabricando para los saudíes, que nadie imagine que son unos pacíficos barcos civiles. Se trata de buques de guerra que, en el mejor de los casos, sirven, según denuncian las ONG’s, para mantener el bloqueo naval que impide a Yemen la llegada de la ayuda humanitaria.

En esas corbetas se transportan helicópteros artillados (NH-90, AB-212, AB-412 o Eurocopter AS-565) y hasta dos embarcaciones semirrígidas de 5,5 metros de eslora cada una, lo que permite realizar acciones de asalto. Al tratarse de un buque de guerra, puede incorporar varios cañones de hasta 76 mm y sistemas de misiles SAM y SSM, así como dos lanzadores triples de torpedos.

Por supuesto que los trabajadores de Navantia y sus familias tienen derecho a sobrevivir. Pero visto la anterior, toca reflexionar si es ético sostener esa manutención en la muerte de miles de civiles por el ejército de una monarquía absolutista. Sentencias del tipo de “si no las vendemos nosotros se las venderán otros” o “mi responsabilidad es mirar por el interés de mis vecinos como alcalde”, como han dicho los sindicatos y el alcalde de Cádiz, son razonamientos inmorales e incluso xenófobos. Recuerda ese argumento de la ultraderecha de que los que importan son los españoles y no los seres humanos. ¿A Kichi le importan los gaditanos (mejor dicho, su puesto de trabajo) y no los seres humanos no gaditanos? ¿De verdad el sindicalismo español no sabe ni de internacionalismo, ni de derechos humanos, ni de solidaridad hasta el punto de interesarse solo por los empleos de su empresa? Hubo un tiempo en que trabajadores de Europa se negaban a trabajar en las industrias que vendían armamento al bando golpista de Franco. Es evidente que todos los que defendemos el fin de la venta de armas a Arabia Saudí o cualquier otra dictadura debemos pensar en una alternativa para esos trabajadores, como desde el ecologismo la planteábamos para los mineros del carbón u otras reconversiones industriales que hubo en España. Algunas veces me parece estar viendo la película El Verdugo, de Berlanga, donde el protagonista plantea que lo suyo es solo un trabajo que, además, quiere que herede su hijo. Porque si se trata de mantener de puestos de trabajo y mantener a tus hijos a costa de cualquier cosa, también el ladrón de bancos o el torturador (menos mal que alguien asumió perder un puesto de trabajo cuando se jubiló Billy el Niño) deberían mantenerse. La humanidad ha mejorado cuando los principios éticos y los derechos humanos se han puesto por delante de cuestiones particulares como el empleo de algunos, es el caso de la prohibición de las bombas de racimo o las minas antipersona, o el embargo a la Sudáfrica del apartheid. Es indiscutible que, en todos esos casos, se perdieron muchos puestos de trabajo, pero se entendió que había un motivo mayor.

Del mismo modo, países como Alemania, Bélgica, Holanda o Noruega ya no autorizan ni exportan armas que se puedan utilizar en el conflicto de Yemen, siguiendo directrices de la ONU y el Parlamento Europeo.

Lo preocupante es que España vive un boom en la venta de armas al mundo como nunca antes en su historia. Los millones de euros facturados entre el 2015 y 2017 han convertido a España en uno de los mayores proveedores mundiales de armas a Arabia Saudí. En estos años, ha ocupado el cuarto puesto en la lista de los principales exportadores de armas a la monarquía del Golfo, y ha conseguido posicionarse como el séptimo país del planeta que más comercializa armamentos y material bélico. Quizás lo que está haciendo la industria militar española es aprovecharse de que otros países sí tienen escrúpulos para apropiarnos de ese mercado.

Existe otro detalle todavía mucho más preocupante, como señala Pere Ortega, del Centre Delàs d’Estudis per la Pau, Navantia, empresa pública propiedad del Estado, es una empresa donde su cuenta de resultados siempre ha sido negativa. En 2016 se perdieron 230 millones, y en los últimos diez años 730 millones de euros. Y si pierde dinero es porque los costes de producción de sus buques son superiores al valor de su venta. Por tanto, las cinco corbetas que se venderán a Arabia Saudí por 1.800 millones para cubrir sus costes de producción deberían tener un valor más elevado. Las pérdidas se subsanan con recursos del Estado, es decir, ni Navantia ni los españoles ganamos dinero vendiendo esas armas a los saudíes, al contrario, se las vendemos por debajo de su coste, estamos subvencionando las armas con las que Arabia Saudí masacra en Yemen o impiden la llegada de alimentos y ayuda humanitaria a una población donde se calcula que siete millones de personas están al borde de la inanición. Este es otro argumento para ir trabajando en una alternativa a los trabajadores de Navantia. Como señala Ortega, los sindicatos de Navantia, el ayuntamiento de Cádiz, el Gobierno de Andalucía y el Gobierno del Estado no se han puesto a investigar y diseñar un plan de conversión de esa naviera. No se ha buscado la complicidad de colegios profesionales de ingenieros, de asociaciones profesionales y de empresarios para llevar un plan de revitalización de la zona. Y seguro que es posible una reindustrialización y puesta en marcha de nuevos servicios en toda la bahía de Cádiz para limitar el impacto negativo de una conversión industrial de Navantia. Según Ortega, ese es el único camino para una empresa, que todos los años pierde dinero y cuyos puestos de trabajo son ineficientes por lo que valdría más la pena estudiar su conversión del ámbito militar y pasar a producir bienes y servicios de carácter civil que, cuando menos, no producirían ese desgarro moral, que es vender armas para la guerra.

Es curioso como, desde el poder, se apoyan unas causas de defensa de puestos de trabajo y no otras. Paradójicamente la mayoría no sabe que España está perdiendo dinero y puestos de trabajo por apoyar las sanciones a Rusia e Irán propuestas por Estados Unidos, puesto que se está bloqueando importantes ventas a esos países, sobre todo de productos agrícolas, sin que ni medios ni gobernantes hayan protestado o al menos reconocido. Países que, por cierto que no están bombardeando a nadie.

La sociedad española en general debe hacer suyo el problema de los puestos de trabajo de Navantia, pero también los trabajadores y sus familias deben hacer suyo el drama de la muerte de miles de personas por las armas que ellos fabrican. Esa es la solidaridad que nos hace humanos.

18 septiembre, 2018

They'll Never Keep Us Down - Songs of the Coal Miner's Struggle - Hazel Dickens







United we stand, divided we fall
For every dime they give us a battle must be fought
So working people use your power the key to liberty
Don't support the rich man's style of luxury

There ain't no way they can ever keep us down
There ain't no way they can ever keep us down
We won't be bought, we won't be sold
To be treated right, well that's our goal
There ain't no way they can ever keep us down

We've been shot, we've been jailed, lord its a sin
Women and children stood right by the men
We've got a union contract that keeps the worker free
They'll never shoot that union out of me

They'll never shoot that union out of me, oh no
They'll never shoot that union out of me
Got a contract in our hand signed by the blood of honest 
men
They'll never shoot that union out of me

The power wheel is rolling, rolling right along
The government is keep it going going strong
so working people get your help from your own kind
Your welfare on the rich man's mind

Your welfare on the rich man's mind
Your welfare on the rich man's mind
They want the power in their hands just to keep out of the workers hands
Your welfare on the rich man's mind

They'll never, never, never keep us down
They'll never, never, never keep us down
The cheat, rob and kill but we'll stop that big wheel
They'll never, never, never keep us down